Famine Houses

大飢饉の家

West Cork Arts Centre, Skibbereen, Cork, Ireland, November 2016

Pumpkin, Turnip, Toothpicks, Dead flies, Pictures and Stools

Since I started my residency in the West Cork Arts Centre, I have kept finding dead flies on the floor throughout the whole building. Though some flies are alive when I find them, they always die a few days later. I tried to imagine their situation and how they feel. And what I thought was that they are trapped in the huge inorganic maze with no way out. They have been wandering around the arts centre with no food source and dying of starvation. In my head, their situation overlapped with the local historical issue of the Great Famine. Before their dying, many of the flies arrive at the landing at the top of the staircase on the 5th floor, just beside the administration office. As my residency has taken place during Halloween, I sculpted two houses using a pumpkin and a turnip like Irish people use to make lanterns. And then, I installed the houses for both alive and dead flies on the staircase. For alive flies, the houses function as the last stand because the flies can eat the houses for survival. Over the course of my residency, the pumpkin house is melting and collapsing with mold, and the turnip house is drying and shriveling, and both of them have kept changing their form beautifully day by day. And the houses have transformed like the ruins of Famine houses that I have seen in Skibberren.

ウエスト・コーク・アート・センターでレジデンスを開始してからというもの、ビルの中のあちこちの床で蝿の死骸を見つけ続けた。いくつか蝿は見つけた時にはまだ生きているものの、二、三日後には死んでしまうのである。蝿たちの心境について考えてみた。恐らく出口のない巨大な迷路にはまってしまった、そんな感覚ではないだろうか。彼らは何も食べ物のないアートセンターの中を空腹で飛びまわっているに違いないと思った。そんな蝿たちの状況が地元スキバリーンの大飢饉の歴史的に事実と重なって見えた。蝿たちは死ぬ前に決まって最上階5階にある事務室横の階段に到着する。レジデンス滞在はちょうどハロウィンの時期だったので、アイルランド人たちが、かぼちゃやかぶをくりぬいてランタンをつくるように、自分はかぼちゃとかぶをくりぬいて、二つの家を作った。そして、生きているのと死んだのと両方の蝿たちのために、それらを階段のところに設置した。飢えた蝿のために、食べて生きのびるための最後の砦としても機能するのだ。レジデンス滞在中に、かぼちゃの家は徐々に溶ろけて、カビが生え崩壊し、かぶの家はカラカラになってしなびてゆき、ともに美しく毎日形状を変えていった。最終的に、それらの家は、スキバリーンの街に残っている大飢饉の家の遺跡のような形になった。

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Artist 北アイルランド